อ่านเจอในหลายๆ บทความ ที่คนนำแมวหรือสัตว์เลี้ยงมาใช้ในการเยียวยาสภาพจิตใจ เยียวยาความเหงา ความโดดเดี่ยว ความเศร้า ความกังวล จนสามารถพลิกฟื้นสถานการณ์จิตใจที่ย่ำแย่ให้กลับสู่สภาวะปกติได้ หลายคนไม่เชื่อ แต่นี่คือความจริง

แมวช่วยเด็กจากโรคซึมเศร้า
Image from www.bbc.com/news/uk-england-coventry-warwickshire

จาก BBC ลงหัวข้อข่าว ‘Life-Changing’ Coventry feline wins top cat award โดยเจ้าเหมียว Jeffree 8 ขวบ ที่ได้รับแต่งตั้งเป็นแมวแห่งปี เพราะแมวตัวนี้ ได้ช่วยเยียวยาจิตใจของเด็กหนุ่ม Fin วัย 14 ปี ที่ตกอยู่ในวังวนของความโศกเศร้าจากเหตุการณ์ที่พ่อของเขาเสียชีวิต เมื่อตรวจพบว่าเป็นมะเร็งได้เพียงไม่กี่สัปดาห์

Fin มีอาการของ Asperger Syndrome ซึ่งเป็นกลุ่มอาการที่เกิดจากการทำงานของระบบประสาท ทำให้มีปัญหาด้านพฤติกรรม แต่เมื่อฟินรับอุปาระแมว Jeffree แมวได้ช่วยเยียวยาจิตใจที่บอบช้ำของเขาได้อย่างน่าอัศจรรย์ Fin ผ่อนคลายจากความเศร้าซึม และกลับมายิ้มแย้มอีกครั้ง

“Cats don’t judge, they don’t rush you to talk about your feelings and they accept people the way they are and that really is priceless.”

Mrs. Atkins added

แมวไม่ตัดสินเรา และไม่เร่งรัดให้เราพูดความรู้สึกเมื่อเรายังไม่พร้อม มันแค่รับฟังและยอมรับในแบบที่เราเป็น นี่เป็นคุณค่าที่ตีราคาไม่ได้เลย นี่ก็เป็นอีกตัวอย่างที่เจ้าของแมวตัวนึงโพสท์ผ่าน Twitter จนถูกแชร์กันมาแล้วเราก็มาเจอในเฟสบุ๊ค https://www.facebook.com/CutClip/photos/a.237802896377166/1482273538596756/?type=3&theater

อารมณ์คนเลี้ยงแมว
ขอบคุณ Twitter คุณ Avoid

แมวหรือสัตว์เลี้ยงช่วยเยียวยาจิตใจมนุษย์ได้อย่างไร

Cat club ขอนำบทความที่รวบรวมคำสัมภาษณ์จากหมอ ผู้เชี่ยวชาญด้านจิตวิทยาและความสัมพันธ์ของคนกับสัตว์เลี้ยงที่รวมไว้ด้วยกันในเว็บ Webmd.com มาแปลและแชร์ให้ทุกคนคลายความสงสัย ว่าสัตว์เลี้ยงช่วยเราได้จริงหรือ ใครอยากอ่านเวอร์ชั่นเต็มภาษาอังกฤษ คลิกได้ที่ลิงก์ได้เลย

Read full English version of How Pets help manage depression, click

Avigayil Brown ปัจจุบันเธออายุ 24 อาศัยอยู่ในบลูคลิน นิวยอร์ค เธอป่วยเป็นโรคซึมเศร้าตั้งแต่อายุ 12 เธอต้องเผชิญกับอาการของโรคต่างๆ รวมทั้งปัญหาการนอนไม่หลับอย่างหนัก แต่หลังจากเธอรับแมวมาเลี้ยวด้วย 2 ตัว เธอก็นอนหลับดีขึ้น และเธอก็รู้สึกขึ้น

“พอฉันนอนลงบนเตียง แมวของฉันก็มุดตัวมานอนกับฉัน และถ้าฉันต้องลุกจากเตียงไปห้องน้ำ แมวก็จะเดินตามฉัน มันเป็นความรู้สึกดีมาก”

Avigayil Brown เติบโตมาพร้อมกับสัตว์เลี้ยงหลากหลายชนิด ทั้ง แมว หมา กระต่าย ปลา นก และม้า เธอไม่รู้สึกโดดเดี่ยว เธอเชื่อว่าสัตว์เลี้ยงของเธอมีความรักและมอบความใส่ใจเป็นพิเศษให้กับเธอ เป็นความรักความรู้สึกดีในแบบที่เธอไม่ได้จากคน

มีผลวิจัยล่าสุดของสถาบัน Human-Animal Bond Reserach Institute ให้ข้อมูลว่า 74% ของผู้เป็นเจ้าของสัตว์เลี้ยง ต่างยืนยันว่าสัตว์เลี้ยง สามารถช่วยเยียวยาปัญหาสุขภาพจิตได้ ซึ่งการศึกษานี้ สนับสนุนให้มีกิจกรรมกับสัตว์เลี้ยง ซึ่งจะสามารถช่วยเยียวยาอาการโรคซึมเศร้าได้

ไม่ใช่แค่เด็กที่แมวช่วยได้ ผู้สูงอายุที่ต้องเผชิญกับความเปลี่ยนแปลงทางร่างกายตัวเองที่เริ่มไม่เหมือนเดิม และสภาพครอบครัวที่แปรเปลี่ยนไปตามสภาวะเศรษฐกิจ จึงต้องเผชิญปัญหาความเหงา โดดเดี่ยว แมวก็เยียวยาได้เช่นกัน

“คุณยาย” ซึ่งปีนี้ก็อายุ 80 แล้ว รับหน้าที่ให้อาหารเย็นกับโกเมส คุณยายจะเทอาหารเปียกให้คุณชายทุกวัน แล้วก็มีบางวันที่ลืม คุณยายจะรู้สึกผิดที่ทำให้แมวผิดหวัง เมื่อเดินไปที่ชามข้าวแล้วยังว่างเปล่า ทำให้คุณยายระวังและคอยเตือนตัวเอง แล้วถ้าวันไหนโกเมสกินข้าวน้อย คุณยายก็ไม่วายเป็นห่วง นึกทบทวนว่าวันนี้ เทอาหารและคลุกให้แบบเดิมรึป่าว หน้าที่เล็กๆ ทุกวันของคุณยาย กลายเป็น Sense of Purpose ที่สำคัญ

ดูคลิปคุณยายเล่นต่อสู้กับแมวโกเมส คุณยายไล้ต้อนคุณชายจนถึงมุมห้อง แต่คุณชายก็สู้ในแบบของชาย แค่แมวตัวนึงทำให้ผู้สูงอายุหัวเราะขนาดนี้ได้ เราว่าก็เจ๋งมากแล้ว

ความรู้สึกพิเศษที่มีได้เฉพาะกับแมวและสัตว์เลี้ยง

สิ่งที่แมวและสัตว์เลี้ยงมอบให้เจ้าของ คือ ความรู้สึกสบายใจ ความเป็นเพื่อน และความรัก อย่างไม่มีเงื่อนไข และถ้าโรคซึมเศร้าสร้างความรู้สึกโดดเดี่ยว สัตว์เลี้ยงจะสามารถทำลายวงจรความโดดเดี่ยวและเปลี่ยวเหงานั้นได้

“สัตว์เลี้ยงจะทำให้คุณรู้สึกว่าเราไม่อยู่คนเดียว เพราะความรักของสัตว์เป็นความรักที่บริสุทธิ์ ไม่ต้องการเงื่อนไขใดๆ นั้นเป็นสิ่งที่ช่วยบรรเทาความรู้สึกโดดเดี่ยวได้มากมาย”

Desiree Wiercyski กล่าวไว้ ในฐานะที่เธอเองก็อยู่กับโรคซึมเศร้า และก็ได้สุนัขที่ช่วยให้เธอสลัดความรู้สึกไร้ค่านั้นออกไป

“หมาน้อยของฉัน จะอยู่ข้างฉันเสมอเพื่อมอบความรัก ทำให้ฉันผ่อนคลาย และย้ำเตือนฉันเสมอว่า ทุกอย่างมันไม่ได้แย่นักหรอก”

นักจิตวิทยา Perpetua Neo, PhD เห็นด้วยว่า “สัตว์สามารถจับอารมณ์ของเจ้าของได้ว่า ตอนนี้เจ้านายของมันกำลังไม่โอเค ไม่ว่าจะกำลังเศร้า กังวล หรือกำลังเจ็บปวดด้วยอะไรบางอย่าง สัตว์สามารถรู้สึกสิ่งเหล่านี้ได้ พวกเขาจึงแสดงออกในหลายๆ รูปแบบให้คนรู้สึกผ่อนคลาย”

การดูแลสัตว์เลี้ยง ทำให้วันธรรมดามีความหมาย

“บางทีผมไม่รู้สึกอยากลุกจากเตียงหรือไม่อยากออกไปไหนเลย แต่พอผมนึกขึ้นได้ว่า ยังมีเจ้า 2 ตัวนี้ รอให้เขาพาไปเดินเล่นอยู่ มันทำให้ผมผ่านวันแย่ๆ มาได้” Courtney Sparkman อายุ 29 อาศัยอยู่ที่ Tulsa กับหมาพุดเดิ้ลพันธุ์มินิเจอร์ 2 ตัว

สัตว์เลี้ยงทำให้รู้สึกสงบ

“สัตว์เลี้ยงสามารถทำให้รู้สึกผ่อนคลายและสงบได้ แค่การสัมผัสด้วยการลูบขน ก็สามารถปรับอารมณ์ให้ดีขึ้นได้ แม้แต่เสียงครางของแมวก็ทำให้รู้สึกดี” Wiercyski กล่าว

จากการศึกษาพบว่ากับสุนัขรักษา พบว่า การมีปฏิสัมพันธ์สั้นๆ กับหมา ไม่ว่าจะเล่นด้วย ทักทาย จับมือ หรือลูบหัวสามารถหยุดความกังวลและความกลัวไปได้ Sandra Barker โปรเฟสเซอร์ด้านจิตวิทยาด้านการปฏิสัมพันธ์ของคนกับสัตว์ที่มหาวิทยาลัย Virginia Commonwealth กล่าวไว้ โดยผลสำรวจยังพบว่า คนที่มีภาวะโรคซึมเศร้า จะรู้สึกผ่อนคลายขึ้น เหงาน้อยลง เจ็บปวดน้อยลง หลังจากได้แวะมาเยี่ยมสุนัขรักษา

การมีกิจกรรมทางกาย

เจ้าของสัตว์เลี้ยง มีแนวโน้มที่จะได้ออกกำลังมากกว่าคนที่ไม่ได้เลี้ยงสัตว์ เช่น ถ้าคุณมีหมา คุณต้องพาเขาไปเดินเล่น และการเดินนั้นก็ดีต่อการกับจัดการกับโรคซึมเศร้าได้

“โรคซึมเศร้า มักทำให้ฉันเก็บตัวอยู่แต่ในห้อง แต่ด้วยความที่รู้ดีว่าหมาของฉันจำเป็นต้องออกไปออกกำลังนอกบ้าน แค่ไม่กี่นาทีที่ออกมาเดิน มันทำให้ฉันรู้สึกดีขึ้น อารมณ์ปรับเปลี่ยนไปในทางที่ดีขึ้น ฉันรู้สึกว่าฉันได้ทำบางอย่างที่มีประโยชน์กับใครสักคนที่ต้องการฉันจริงๆ” Wiercyski กล่าว

การพบปะสังสรรค์

โรคซึมเศร้า มักทำให้เราไม่อยากเจอใคร แต่สัตว์เลี้ยง จะเป็นจุดที่พาเราออกมาสู่โลกภายนอก จากการศึกษาแนะนำว่า สัตว์เลี้ยงจะเป็นจุดที่ทำให้คนทักทายกัน เป็นจุดเริ่มต้นของมิตรภาพ และช่วยสร้างเครือข่ายที่ช่วยซัพพอร์ทเราได้

“สุนัขและลูกของมัน จะเป็นเหมือนแรงดึงดูดคนแปลกหน้าให้เข้ามา เมื่อคุณพาหมาเดินเล่น คุณจะรู้สึกอยากพูดคุยกับคนแปลกหน้ามากขึ้น ซึ่งเป็นสิ่งที่ดี การได้พบปะสังสรรค์กับคนจะช่วยบรรเทาอาการซึมเศร้า” Neo กล่าว

แมวสก็อตติชโฟลด์ โกเมสแมว Catclub

เราควรทำอย่างไรกับสัตว์เลี้ยง

การเลี้ยงสัตว์สักตัวและเป็นเจ้าของมัน ช่วยสภาพจิตใจคนได้มาก Perpetua Neo, PhD แนะนำเคล็ดลับเหล่านี้สำหรับทุกคน

  1. เลือกสัตว์เลี้ยงที่เหมาะสม ก่อนตัดสินใจเลือกสัตว์เลี้ยงสักตัว ต้องคำนึงถึง เวลาและกำลัง เรามีเวลา มีกำลังที่จะดูแลเขามากแค่ไหน สุนัข เป็นเพื่อนที่ดีเยี่ยม แต่พวกเขาก็ต้องการการดูแลที่เยอะอยู่ ถ้าคุณมีเวลาน้อย และมีปัญหาสุขภาพ การสัตว์เลี้ยงอายุมาก หรือสัตว์ที่อยู่ได้ด้วยตัวเองมากกว่า น่าจะเหมาะกับคุณมากกว่า อย่าง แมว ที่อยู่ได้ด้วยตัวเองและไม่ได้ต้องการเวลาจากคนมาก หรืออาจเลี้ยงสัตว์เล็กอย่างหนูแฮมสเตอร์ที่ต้องการสเปซเล็กนิดเดียว แต่ก็ทำให้คนจิตใจร่าเริงขึ้นได้
  2. เล่นกับเขาบ่อยๆ อย่างการลูบขนหรือนวดให้สัตว์เลี้ยง เรายิ่งทำให้สัตว์เลี้ยงบ่อย เรายิ่งรู้สึกดี การเล่นกับเขาจะทำให้จิตใจเราสงบ ซึ่งเป็นการเยียวยาอย่างหนึ่ง
  3. ตื่นเช้าและออกเดิน ทำตัวเองให้กระปรี้กระเปร่าไปกับสัตว์เลี้ยง การพาหมาไปเดินเล่นกับคนอื่นๆ เป็นวิธีง่ายๆ ที่จะบรรเทาอาการซึมเศร้า

แล้วถ้าคุณไม่มีสัตว์เลี้ยง อาจจะไปลองสัมผัสกับสัตว์เลี้ยงของคนอื่นดู อาจจะลองรับฝากดูแลหมาของเพื่อน เล่นกับแมวของคนข้างบ้าน ซึ่งจะช่วยให้คุณมีปฏิสัมพันธ์กับคนอื่น ซึ่งล้วนแล้วแต่เป็นประโยชน์ แม้ว่าสัตว์เลี้ยงจะไม่ได้ทำให้อาการซึมเศร้าหายไป แต่มันเป็นยาชูกำลังที่ดีเยี่ยมสำหรับจิตใจและสุขภาพ

Cat club ขอขอบคุณบทความดีๆ ที่รวบรวมคำสัมภาษณ์จากหมอ ผู้เชี่ยวชาญ และผู้มีประสบการณ์ด้านความสัมพันธ์ของคนกับแมว ที่ Webmd.com นำมามารวมไว้

https://www.webmd.com/depression/features/pets-depression#1